Boże Narodzenie w Irlandii

Choinki w Irlandii, podobnie jak w Polsce, przyozdabia się kolorowymi lampkami, bombkami, a na ich szczycie najczęściej podziwiać można piękne gwiazdy. Domy w tym czasie zmieniają swój wygląd – przyozdobione gałązkami ostrokrzewu, wierzby, jemioły i świecami – przypominają, że to czas radości i świętowania. Na głównych ulicach i w kościołach można spotkać szopki bożonarodzeniowe. Tuż przed świętami przygotowuje się przysmak świąteczny „mince pie” – zapiekaną wołowinę w cieście. Podczas kolacji bożonarodzeniowej, do której Irlandczycy zasiadają zwykle już po południu, królują tradycyjne dania: faszerowany indyk, szynka, wędzony łosoś, a na deser pudding (na słodko) z bakaliami lub żurawiną. Wigilia, w przeciwieństwie do polskich świąt, nie jest najważniejszym dniem świąt, bardzo często w pubach spotkać można grupy znajomych świętujące razem początek Bożego Narodzenia. W noc wigilijną dzieci zawieszają skarpety przy kominku lub choince z nadzieją, że znajdą o poranku w nich prezenty. Po zapadnięciu zmroku zapala się wigilijne świece, które palą się przez całą noc. O północy odprawiana jest msza święta, nie jest ona jednak tak popularna jak Pasterka w Polsce. Najważniejszym dniem Świąt jest Dzień Bożego Narodzenia. Pierwszy dzień świąt, w przeciwieństwie do drugiego, Irlandczycy spędzają zazwyczaj w swoich domach, tego dnia nie wypada odwiedzać znajomych, to czas w zupełności poświęcany bliskim. Drugi dzień natomiast, mimo że traktowany jest jako dzień postny, jest dniem zabaw i spotkań towarzyskich. Podczas świąt miłą dla wszystkich tradycją jest obdarowywanie zaproszonych gości „christmas cracer” – upominkiem w kształcie cukierka, w którym każdy może znaleźć dla siebie mały prezent. Irlandczycy obdarowują prezentami nie tylko bliskich – tradycją jest okazywanie wdzięczności osobom, z których usług się korzystało, np. sprzedawcom, listonoszom – w formie małego, symbolicznego podarunku.

The magic of Christmas never ends and its greatest of gifts are family and friends…
Best Wishes for a very Merry Christmas and a Happy New Year!

Magia Świąt nigdy się nie kończy i najlepszym prezentem jest rodzina i przyjaciele…
Najlepsze życzenia Bożonarodzeniowe i Szczęśliwego Nowego Roku!